“Viveka”, “Spartan”, “Varuna”, “Argos” y “Calima”, ganadores en Mahón

28/08/2022

Actualizado el 29/08/2022 a las 12:52 p.m.

Pocovienso, pero máxima emoción en la jornada final de la XVIII Copa del Rey de Barcos de Época disputada desde el pasado viernes bajo la organización del Club Marítimo de Mahón. Un venezo de Xaloc (SE) de entre seis y ocho nudos acompañó a una flota formada por 49 embarcaciones en un último recorrido de 11 millas náuticas donde todas las labores con opciones tuvieron que emplearse a fondo. El Comité optó por un recorrido modificado en el que el nudo que dobla la Isla del Aire por estribor y cuya línea de llegada se sitúa en el interior del puerto natural de Mahón. La victoria, muy disputada en cuatro categorías, para los barcos Viveka (Big Boats), Spartan (Época Cangreja), Varuna (Época Bermudiana), Argos (Clásicos) y Calima (Espíritu de Tradición).

ÉPOCA CANGREJA

Los veleros más antiguos de la Copa del Rey, botas antes de 1950 y aparejados con velas trapezoidales, vivieron una regata muy intensa. El americano Spartan (1913, Herreshoff), segundo en la manga del día por detrás del Chinook (1916, Herreshoff), imponerse al Scud (1903, Herreshoff) por apenas un minuto. “Hemos estado cerca”, lamentó el pentamedallista olímpico Torben Grael, patrón de esta última embarcación armada del empresario Patrizio Bertelli. “Tenemos el mástil más bajo de nuestra categoría y eso nos perjudica convientos debiles”.

Courtney Koos, táctica del Spartan, reconoció que la victoria había requerido un gran esfuerzo de la tripulación: “Ha sido un gran día, muy complicado debido a que hemos tenidovientos flojos que son difíciles para nosotros, porque llevamos el barco más pesado de la categoría . Hemos trabajado como un gran equipo y creo que lo hemos hecho realmente bien”.

Si algo quedó claro en la clase Época Cangreja fue el dominio de los diseños de Nathael Greene Hereshoff, que coparon el podio. El Spartan formó parte de una serie de nuevos veleros que salieron del astillero del Mago de Bristol entre 1913 y 1915. No tenía bauprés, algo inusual en su época. Convertido en yola en 1945 y reformado en los años 60 y 70, el Spartan fue utilizado como barco de alquiler en el Caribe. En 1989 se inició una primera fase de reconstrucción, pero los trabajos se vieron interrumpidos debido a diversas vicisitudes. Tras un tiempo de abandono, fue trasladado al Museo Herreshoff en 1993, donde permaneció hasta su última restauración, en 2009.

el gitano nico martinez

EPOCA BERMUDIANA

Nadie hubiera apostado por el Varuna (1939, Sparkman & Stephens), armado por Jenss Kellinghusen, al término de la primera jornada, cuando ocupaba la séptima posición de la general. Pero los dos triunfos en las regatas restes lo situaron al frente de general definitiva, con un solo punto de ventaja sobre el Rowdy (1916, Herreshoff), de Donna Dyer, que fue de menos a más y términó segundo, seguido del Comet (1946) , Sparkman & Stephens), propiedad de William Woodward-Fischer.

Joe Knowles, Patrón del Varuna, admitió que losviens flojos de hoy le habían favorecido. “Ha sido una emocionante regata; hemos tenido que trabajar bien la estrategia pero a medida que hemos ido avanzando, solo hemos tenido que defender nuestra posición. Ha sido muy interesante participar en la Copa del Rey por las condiciones de viento, los barcos y el ambiente. Seguro que volveremos el año que viene”, declaró.

El Varuna es uno de los diseñadores de Sparkman & Stephens que ha participado en Mahón. Nace en los astilleros Philip & Sons, en Darthmouth (Inglaterra) en 1939 con el número original de White Heather. Su primer dueño fue un comerciante de madera de Liverpool, Edward Glazebrook. En su época dorada fue conocida como Little Britannia.

Giraldilla

GiraldillaNico Martínez

CLÁSICOS

Otro barco que se comporta bien convientos flojos es el Argos (1964, Holman & Pye), que revalidó el título obtenido el año pasado. El barco de la armadora Bárbara Trilling consiguió su séptima victoria en la Copa del Rey ante la categoría de Clásicos (barcos botados entre 1950 y 1976). Aunque Trilling aseguró que la presencia del Encuentro (1976, German Brothers), vencedor de la segunda manga, les produjo cierta ansiedad, la verdad es que el Argos, con dos primeros y un segundo, no vio peligrar especialmente su supremacía. El Giraldilla (1963, Sparkman & Stephens), tercero en la general, surgió, como ya había hecho en las regatas de Palma, que tiene las condiciones para navegar en la vanguardia de la flota.

“Hoy hemos puesto todo de nuestra parte para poder ganar. Hemos empleado casi todas las velas y, gracias también al buen trabajo de la tripulación, finalmente hemos ganado. Estamos muy contentos”, manifestó Trilling, quien confesó no ser consciente del número de triunfos acumulados por su tripulación, que también se adjudicó la victoria absoluta (premio especial Quinto Centenario de la Primera Vuelta al Mundo) en virtud de ser el barco con más primeros en la clase con participación mayor.

GRANDES BARCOS

Los dos Big Boats inéditos hasta la presente edición de la Copa del Rey mantuvieron una dura pugna por la victoria. Viveka (1929, Frank Paine) se impuso finalmente al Sumurun (1914, William Fife III) gracias a su victoria en la manga de hoy domingo. La impresionante goleta Mariette (1915, Herreshoff), de 39 metros de eslora, fue superada por el Hallowe’en (1926, William Fife III), que ocupó la tercera posición.

Keith Mills, armador del Viveka, no podía ocultar su alegría. “Los tres días de competición han sido increíbles: la organización, el puerto, las condiciones deviento… La regata de hoy ha sido muy reñida. Hemos hecho una muy mala salida, pero rápidamente nos hemos situado en la cabeza. La llegada ha sido muy competida entre todos los barcos. Es un placer hacia al Viveka navegar así después de siete años de restauración”.

El Viveka, botado en 1929 y con 22,4 metros de eslora, es un diseñador de Frank C. Paine construido por Fred Lawley en Quincy, Massachusetts. Fue un encargo del banco JP Morgan, que quería sobre todo un barco rápido para ganar regatas. Durante la Segunda Guerra Mundial fue ‘reclutado’ por la Armada estadounidense para la ‘Hooligan’s Navy’, la flota de barcos de recreo que vigilaba a las costas estadounidenses frente a posibles ataques de alemanes o japoneses. En 2015 se inició una restauración completa en el astilleros Rutherford’s Boatshop, en Richmond, Estados Unidos, que fue recompensada con una victoria en la Copa del Rey de Barcos de Época.

ESPÍRITU DE TRADICIÓN

Ningún barco ha conseguido la victoria más veces en la Copa del Rey que el Calima (1970, Sparkman & Stephens), del armador Javier Pujol. El triunfo del Legolas (1996, Spirit), el primer día de competición parecía indicar que la racha podía llegar tiene un final conocido, pero fue un espejismo. El Calima se impuso en las dos regatas finales y dejó claro un año más quién es el “rey de copas”. El barco argentino Matrero (1970, German Brothers), que se estrenaba en la regata mahonesa, obtuvo la tercera plaza en la clase Espíritu de Tradición, categoría donde se citan los Clásicos que han modificado sidos o aquellos que, aun siendo de madera o aluminio , fueron construidos desde 1976.

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