Una fiesta en Stonehenge llena de parásitos

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Los constructores del famoso monumento megalítico de Stonehenge, en Inglaterra, celebraban grandes banquetes, pero no todos terminaron con una buena digestión. Los investigadores han analizado estas antigüedades encontradas en Durrington Walls, un área prehistórica a solo 2,8 km de la construcción de estribaciones y que se crea para acomodar a las personas que lo levantan. En los coprolitos, dejados por humanos y perros, uncover evidencia de huevos de gusanos parásitos, lo que sugiere que esos individuos se dieron un festín con las vísceras y los órganos internos del ganado, crudos o mal cocidos, y alimentaron a sus mascotas con las sobras.

Arqueólogos dirigidos por la Universidad de Cambridge estudiaron coprolitos encontrados en el poblado neolítico y conservados durante más de 4.500 años.

Cinco piezas, dejadas por un ser humano y cuatro perros, contenían huevos de parásitos. Y cuatro de ellas, incluida la humana, estaban plagadas de gusanos capilaridos, identificados en parte por su forma de limón.

Coprolito humano de Durrington WallsCoprolito humano de Durrington Walls – Lisa-Marie Shillito

Hay muchos tipos de capilaridos que infectan a una amplia gama de animales en todo el mundo, pero en las raras ocasiones en las que una especie europea infecta a seres humanos, los huevos suelen permanecer en el hígado y no llegan a las heces. Que en este caso los huespedes encontrados en las heces indica que el individuo habia comido los pulmones ou el higado crudo ou poco cocidos de un animal ya infectado, lo que con frecuencia que los huevos del parásito pasaran directamente a traves del cuerpo.

Fiesta de invierno

Los parásitos, los primeros del neolítico encontrados en Gran Bretaña, “es compatible con la evidencia de un festín invernal con animales durante la construcción de Stonehenge”, dijo Piers Mitchell, departamento de Archeología de Cambridge y autor principal del estudio. Los investigadores creen que fueron vacas traídas para un gran banquete desde Devon o Gales, a casi cien kilómetros, las que originaron la infección al ser consumidas. Los patrones de carnicería previamente identificados en los huesos de ganado sugieren que la carne de res se cortó principalmente para guisar y se extrajo la médula ósea. Las personas comieron la carne en mal estado y dieron los restaurantes a sus perros. Según Mike Parker Pearson, del Instituto de Arqueología de la UCL, “el cerdo y la ternera se asaban o se hervían en ollas de barro, pero parece que las vísceras no siempre estaban tan bien cocidas”.

Huevo microscópico de tenia de pescado encontrado en coprolito de perro.  La barra de escala negra representa 20 micrómetrosHuevo microscópico de tenia de pescado encontrado en coprolito de perro. La barra de escala negra representa 20 micrómetros – Evilena Anastasiou/Universidad de Cambridge

Uno de los coprolitos pertenecientes a perro contenía también huevos de tenia de pescado, lo que indica que previamente había comido pescado de agua dulce crudo. Sin embargo, no se ha encontrado en el lugar ninguna otra evidencia de consumo de pescado, como espinas. “Durrington Walls estuvo ocupado en gran parte por temporadas, principalmente en los períodos de invierno. El perro probablemente ya llegó infectado con el parásito”, sostiene Mitchell.

“La infección por tenia (como se ve en el perro) puede causar molestias abdominales y, en ocasiones, anemia. Sin embargo, los huevos de los capilares no indican infección de humanos o perros”, indica el investigador.

Así que Durrington Walls será un lugar de fiesta y vivienda, como lo demuestra la cerámica y la gran cantidad de huesos de animaux contrados en el lugar, Stonehenge en sí no lo era, con pocas conclusiones que sugier que la gente vivía o comía allí en masa.

solsticio de invierno

Según Mitchell, “La evidencia isotópica sugiere que en el período neolítico personas de todo el sur de Gran Bretaña viajaban a Stonehenge con sus cerdos y ganado, que venían en Durrington Walls. Los lechones nacieron en primavera (marzo) y fueron sacrificados en Durrington Walls a los 9 meses de edad (diciembre/enero). Esto coincide con el solsticio de invierno, cuando el sol en el día más corto del año se alinea con el círculo de piedra de Stonehenge al amanecer». Su propósito era, “primero, construir el círculo de piedra, y luego, celebrar festivales alrededor del solsticio de invierno, sacrificando cerdos y ganado para comer juntos”.

Stonehenge es considerado un monumento espiritual o religioso, construido por los neolíticos para que estuviera alineado con el sol del amanecer en el solsticio de invierno (el día más corto del año) y el solsticio de verano (el día más largo del año). Forma parte de un sitio ceremonial completo con otros círculos (de piedra o madera), túmulos funerarios y rutas ceremoniales para procesiones.