Un descomunal mar lechoso, avistado desde un yate por primera vez

Un gigantesco mar lechoso -un fenómeno bioluminiscente legendario-, que ocupó 100.000 km cuadrados al sur de Java, en Indonesia, ha sido por primera vez por la tripulación de un yate privado. El hallazgo fortuito, dado a conocer en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS), confirmó observaciones satelitales anteriores.

Los ponds lechosos aparecen en los relatos de los marineros desde hace cientos de años. Se trata de manifestaciones persistentes, uniformes y generalizadas de bioluminiscencia que se crean en su producción por concentraciones inusualmente grandes de bacterias luminosas.

Una revisión de la información satelital ambiental publicada en 2021 cubrirá varios lechosos probables, incluido un evento espectacular de 100.000 km cuadrados -aún más grande que el área de Castilla y León- en julio y septiembre de 2019 en todo Java, sin corroboración en el superficie.

Steven D. Miller, profesor de Ciencia Atmosférica en la Universidad de Colorado (EE.UU.), examinó los registros escritos y fotográficos proporcionados por la tripulación del yate privado ‘Ganesha’. Una entrada en el registro del barco indica que el mar brillaba y que el barco parecía estar “navegando sobre la nieve”.

Las imágenes de satélite de la noche 2 de 2019 capturaron un mar bioluminiscente de 100.000 km cuadrados (característico en forma de yunque) en Java, Indonesia. Superponen las coordenadas del yate privado ‘Ganesha’; el segmento azul indica el lugar donde la tripulación envió que navegaba hacia aguas resplandecientes Steven Miller, Leon Schommer (photographer) y Naomi McKinnon, Universidad Nacional de Australia, Canberra, Australia

Los datos del sistema de posicionamiento global confirman que ‘Ganesha’ incluido en las aguas del mar la noche del 2 de agosto de 2019 y la fotografía digital tomada en el cubículo mostró un mar brillante contra un cielo oscuro. Las entrevistas con la tripulación revelaron que el mar tenía un color y una intensidad “similares a estrellas que brillan en la oscuridad”.

Según el autor, la confirmación independiente de la detección de estanques lechosos por parte de los satélites mejorará la capacidad de los investigadores para estudiar este fenómeno poco conocido, incluida la investigación de las condiciones de formación y el envío de expediciones dirigidas.

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