Qué se sabe del Monte Tropic, el ‘maná’ tecnológico a 400 kilómetros de El Hierro

A 250 millas de la isla canaria de El Hierro, a 400 kilómetros, hay un pequeño pueblo sobre el mar, un ‘maná’ de material de alta tecnología.

Con la llegada de la era de la minería submarina, Tropic toma una nueva relevancia. Es un antiguo volcán que se elevó en el lecho del Atlántico desde una profundidad de 4.200 metros por debajo de los 1.000 metros de la superficie del fondo. El IGME, el IEO, o el Instituto Hidrográfico de la Armada conoce de este descubrimiento aún sin explotar desde hace años. Este monte tiene el mismo origen volcánico que Canarias y es casi seis veces más antiguo que Fuerteventura, la más longeva de las Afortunadas, con 23 millones de años.

El Tropic convive con sus montes hermanos Echo, Paps y Drago, que han sido protagonistas de varias expediciones, como la ‘Drago 0511’ qu’unque estaba orientada a documentar la superficie de la plataforma canaria también recogió toda una serie de datos de un atípico yacimiento submarino, hoy mas valioso que el mismo oro. Se trata de metales y minerales ‘raros’, necesarios y estratégicos en sectores tan en boga como la alta tecnología. Así lo explicó el artículo del IGME de la revista Ore Geology Reviews, que anuncia «costras de ferromanganeso (FeMn) en sustratos blandos poco comunes» cuyo afloramiento «cubre más del 35% de la cumbre explotable» de este monte.

“Es probable que los costos hidrogenéticos del ferromanganeso exploten como recursos para metales críticos en un futuro cercano”, agregó la revista en un artículo colectivo de varias universidades. Se ha encontrado hierro, cobre, manganeso, cobalto, vanadio, teluro, níquel, platino y ‘tierras raras’ con itrio.

Protección o explotación

La mina submarina tiene diferentes frentes, quienes quieren crecer y dar un salto tecnológico a través de la explotación de estos tesoros submarinos y quieren abogar por protegerlos.

Los opositores de esta minería bajo el mar aseguran que estos ecosistemas son sensibles y muy complejos, ya que las prístinas como las del Tropic podrían impedir que en el futuro se den nuevos gracias a estos entornos o medicamentos, asociados a formas de vida del océano lo más hondo.

Ubicación del Monte Tropic – IEO

En el lecho de Tropic viven corales de membrillo especies y esponjas conocidas como hexactinellidas (Poliopogon tinder), huevos de calamares de aguas profundas, jardines de colares y comunidades y ecosistemas de crecimiento extremadamente lento, cada vez más escasas y muy vulnerables a impacto humano.